Disney rechaza a un inversor activista por segunda vez en dos años

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El inversor activista Nelson Peltz y Ike Perlmutter, ex presidente de Marvel Entertainment, no lograron infiltrarse en la junta directiva de Disney por segunda vez en dos años, perdiendo una reñida carrera por el apoyo de los accionistas de la compañía como parte de una campaña para cambiar su dirección. .

The Walt Disney Company dijo el miércoles que los accionistas votaron para elegir a toda la lista de candidatos a la junta directiva, rechazando una solicitud de dos puestos del fondo de cobertura de Peltz, Trian Partners, y aprobando un plan de crecimiento que el director ejecutivo de la compañía, Robert A. Iger, expuso.

Trian controla alrededor de 3.500 millones de dólares en acciones de Disney, la mayor parte de las cuales son propiedad de Perlmutter. Él y Peltz, ambos de 81 años, también intentaron reestructurar la junta directiva de Disney el año pasado, abandonando la empresa después de que Iger revelara un amplio plan de recuperación.

El último concurso Disney-Trian se ha convertido en uno de los más grandes, caros y malos de la historia. Trian gastó alrededor de 25 millones de dólares en su ofensiva, mientras que Disney valoró su defensa en hasta 40 millones de dólares, según documentos presentados ante el regulador. Ambas partes han inundado a los inversores con materiales de campaña de estilo político, incluidos correos electrónicos, anuncios en las redes sociales, vídeos y llamadas telefónicas.

Trian criticó duramente la estrategia de streaming de Disney, el retraso en el precio de las acciones y la planificación de la sucesión. Disney denunció a Trian como “perturbador y destructivo” y describió a Perlmutter como impulsado por la venganza.

Perlmutter vendió Marvel a Disney en 2009 por 4 mil millones de dólares y pasó a formar parte del equipo de liderazgo de la compañía. En 2012, Disney negoció acuerdos con tres ejecutivos negros de productos de consumo que acusaron a Perlmutter de malos tratos. En 2016, Perlmutter intentó despedir a Kevin Feige, presidente de Marvel Cinema, por gastar demasiado (250 millones de dólares) para hacer “Capitán América: Civil War”, que vendió 1.200 millones de dólares en entradas. El señor Iger lo superó. Perlmutter también se negó a hacer películas orientadas a la inclusión como “Black Panther”, que recaudó 1.400 millones de dólares.

Iger finalmente lo derrocó el año pasado.

Al obtener el apoyo de los accionistas el miércoles, Iger puede seguir adelante con su plan de crecimiento para Disney, que incluye renovar ESPN para la era del streaming, gastar 60 mil millones de dólares en nuevas atracciones de parques temáticos y cruceros y la búsqueda de una nueva generación de éxito. película.

Pero la victoria no dejó ileso a Iger, de 73 años.

Al principio parecía destinado a ganar fácilmente. Destacados inversores de Disney como George Lucas y Laurene Powell Jobs han ofrecido públicamente su apoyo. Los miembros de la familia Disney, incluida Abigail E. Disney, han criticado al Sr. Peltz y sus asociados como “lobos con piel de oveja”. Analistas (Guggenheim, Macquarie) y consultoras de accionistas (Glass Lewis, ValueEdge) han echado un jarro de agua fría a la campaña de Trian.

La competencia se volvió mucho más estrecha después de que ISS, una influyente firma asesora de accionistas, se pusiera parcialmente del lado de Trian. Peltz también obtuvo el apoyo de Egan-Jones, otro consultor; culpó a Disney por virar innecesariamente hacia lo que llamó “los campos de exterminio de las guerras culturales”, en referencia al enfrentamiento de Disney con el gobernador Ron DeSantis de Florida por un proyecto de ley de educación que sus opositores denominaron “No digas gay”.

Un gran inversionista que respaldó a Peltz, el Sistema de Jubilación de Empleados Públicos de California, o CalPERS, que posee alrededor de 6,6 millones de acciones de Disney, dijo que la compañía se beneficiaría de “ojos nuevos”. Añadió que Peltz era “capaz de impulsar el cambio necesario en el gobierno corporativo”.

Al final, los dos mayores accionistas de Disney, Vanguard y BlackRock, que juntos poseen el 12% de las acciones de la compañía, ignoraron a ISS y votaron por la lista de directores de Iger. Iger también ha obtenido un apoyo crucial de pequeños inversores: una cantidad inusualmente grande de acciones de Disney (hasta un 40%) está en manos de individuos, muchos de ellos fanáticos de las películas y los parques temáticos de la compañía. (En promedio, entre las empresas públicas, los particulares poseen alrededor del 15% de las acciones).

Iger volvió a dirigir la empresa en 2022, dos años después de jubilarse, cuando la junta directiva de Disney despidió a su sucesor cuidadosamente elegido, Bob Chapek. Durante su período anterior de 15 años, Iger retrasó su jubilación cuatro veces y parecía reacio a irse cuando lo hizo.

Desde su regreso, Iger se ha enfrentado a una serie aparentemente ininterrumpida de desafíos: repetidos ataques de inversores activistas, discusiones con DeSantis sobre el control de los servicios gubernamentales en Disney World en Florida, dos huelgas laborales que cerraron Hollywood durante seis meses, el colapso de Las películas de Walt Disney Animation en taquilla y hasta los reproches expresados ​​y escritos por Elon Musk.

¿Debería Disney vender ABC? ¿Cómo aborda ESPN la transición al streaming completo? ¿Quién asumirá el cargo de director ejecutivo cuando Iger se jubile nuevamente?

Algunas de estas preguntas persisten.

“Independientemente del resultado de la votación de hoy, Trian observará el desempeño de la compañía”, dijo Peltz en la reunión antes de que se anunciaran los resultados de la votación. “Trian todavía tiene preocupaciones sobre la estrategia actual”, dijo. “Todo lo que queremos es que Disney vuelva a crear contenido excelente y deleitar a los consumidores, y que Disney cree valor sostenible a largo plazo para todos los accionistas”.

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