Kushner desarrolla acuerdos en el extranjero incluso cuando su suegro se postula para presidente

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Jared Kushner, yerno de Donald J. Trump, confirmó el viernes que se acerca a importantes acuerdos inmobiliarios en Albania y Serbia, el último ejemplo de cómo la familia del expresidente hace negocios en el extranjero justo cuando Trump busca regresar a la Cámara Blanca.

Los planes de Kushner en los Balcanes parecen haberse hecho realidad en parte gracias a las relaciones construidas mientras Trump estaba en el cargo. Kushner, que era un alto funcionario de la Casa Blanca, dijo que trabajó en los acuerdos con Richard Grenell, quien se desempeñó brevemente como director interino de inteligencia nacional bajo Trump y también como embajador en Alemania y enviado especial a los Balcanes.

Uno de los proyectos propuestos sería convertir una isla frente a la costa de Albania en un destino turístico de lujo.

Un segundo –con planes para un hotel de lujo, 1.500 unidades residenciales y un museo– está ubicado en Belgrado, la capital de Serbia, en el sitio del antiguo cuartel general del ejército yugoslavo, abandonado durante mucho tiempo y destruido en los bombardeos de la OTAN en 1999, según un informe Miembro del Parlamento en Serbia y compañía del Sr. Kushner.

Los dos primeros proyectos involucran tierras ahora controladas por gobiernos, lo que significa que sería necesario llegar a un acuerdo con gobiernos extranjeros.

Un tercer proyecto, también en Albania, se construiría en la península de Zvërnec, una zona costera de 1.000 acres en el sur de Albania que forma parte de la comunidad turística conocida como Vlorë, donde se construirían varios hoteles y cientos de villas, según informó en el piso.

La participación de Kushner se produciría a través de su firma de inversión, Affinity Partners, que cuenta con 2.000 millones de dólares de financiación del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, entre otros inversores extranjeros. En un comunicado, un funcionario de Affinity Partners dijo que no se había determinado si los fondos sauditas podrían ser parte de algún proyecto que Kushner esté considerando en los Balcanes.

“Estamos muy emocionados”, dijo Kushner en una entrevista. “No hemos cerrado estos acuerdos, por lo que es posible que no se materialicen, pero hemos trabajado duro y estamos bastante cerca”.

Kushner fundó su firma de inversión después de dejar su trabajo en la Casa Blanca como asesor principal. Aprovechó las relaciones que había construido en las negociaciones gubernamentales en el Medio Oriente, que incluían una estrecha relación con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto de Arabia Saudita.

Kushner terminó obteniendo los 2 mil millones de dólares del fondo soberano de Arabia Saudita y cientos de millones de dólares más de fondos patrimoniales de los Emiratos Árabes Unidos y Qatar. Hasta ahora ha dado pocos pasos públicos para invertir grandes porciones de este dinero.

Grenell también hizo contactos valiosos mientras estuvo en el gobierno, incluidos algunos que parecen haberle dado al equipo de Kushner una buena pista para invertir en los Balcanes. Durante su estancia en la administración Trump, Grenell trabajó en la resolución de disputas entre Serbia y Kosovo.

Estas discusiones involucraron indirectamente a Albania, ya que la mayoría de los ciudadanos de Kosovo son de etnia albanesa y Albania desempeña un papel en las discusiones regionales.

Grenell se ha mantenido cercano a Trump desde que el expresidente dejó el cargo, defendiéndolo públicamente y hablando con él regularmente.

Grenell ha dicho en privado que espera convertirse en secretario de Estado en una segunda administración Trump, según una persona que discutió el asunto con Grenell y que describió las conversaciones bajo condición de anonimato.

Grenell, en una entrevista, se negó a dejar constancia de que tuviera algún interés en aceptar un puesto como secretario de Estado. Sólo dijo que no había decidido si se uniría a una futura administración Trump.

Robert Weissman, presidente de Public Citizen, que siguió los acuerdos comerciales considerados conflictos de intereses durante la administración Trump, dijo que estos acuerdos planeados no son éticos y sólo plantearían nuevas preguntas sobre la familia Trump, particularmente si Trump es reelegido.

“En este punto del ciclo electoral, Jared Kushner debería congelar cualquier nuevo plan de inversión”, dijo Weissman. “Este plan de inversión en particular parece involucrar lo peor de cada tendencia corrupta de la administración Trump y la familia Trump”.

La participación de la familia Trump en asuntos exteriores se convirtió en un foco importante durante el mandato de Trump, y los críticos finalmente entablaron demandas alegando que la familia se benefició ilegalmente de pagos extranjeros (conocidos como emolumentos en la Constitución) mientras Trump estaba en el cargo. Estos casos fueron descartados por la Corte Suprema como discutibles cuando Trump dejó el cargo, pero podrían reabrirse si regresara a la Casa Blanca.

Desde que dejó el cargo, Trump se ha convertido en socio de un proyecto de desarrollo en Omán, un acuerdo al que llegó gracias a una empresa inmobiliaria saudita que tiene vínculos con el gobierno saudita.

Kushner rechazó cualquier sugerencia de que recibió un trato preferencial debido a su tiempo en el gobierno, o que algún trabajo estuviera vinculado al expresidente.

“Nadie está ‘haciendo’ negocios conmigo”, dijo Kushner, quien insistió en que no tenía planes de regresar a Washington si su suegro ganaba nuevamente la presidencia. “Opero con bastante meticulosidad y estas inversiones crearán mucho valor para las comunidades locales, nuestros socios y nuestros inversores”.

Los representantes de Trump no respondieron a múltiples correos electrónicos en busca de comentarios.

Kushner y su esposa, Ivanka Trump, se han mantenido en gran medida alejados de las actividades políticas de Trump desde el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021.

El New York Times contactó a Kushner por primera vez el miércoles por la mañana sobre sus planes futuros en los Balcanes. Inicialmente se negó a responder preguntas y respondió sólo después de revelar sus planes a Bloomberg News el viernes.

Kushner y la señora Trump han visitado Albania dos veces desde que Trump dejó el cargo. Viajaron por todo el país con Grenell y también se reunieron con el primer ministro albanés.

Kushner y Trump, junto con Grenell, se centraron en parte en Sazan, una isla mediterránea en el sur de Albania que hasta el final de la Guerra Fría había sido utilizada por la Unión Soviética y el Partido Comunista. Gobierno albanés como base militar secreta para submarinos. El proyecto consiste en construir un hotel de lujo y villas en la isla.

La escarpada isla de dos millas cuadradas tiene cientos de búnkeres y túneles de la época de la Guerra Fría diseñados para resistir ataques nucleares y ha permanecido prácticamente vacía desde el fin de la Unión Soviética. Pero está a sólo media hora en lancha rápida desde Vlorë, un destino turístico en el sur de Albania donde el gobierno de Arabia Saudita ya está gastando dinero para mejorar el servicio de electricidad y otros servicios públicos para ayudar a promover el turismo en Albania.

Grenell, ex colaborador de Fox News y consultor de medios, trabajó en estrecha colaboración con Kushner y su firma de inversión.

Grenell ha hablado abiertamente sobre sus esfuerzos por convertir las relaciones que ha construido en Albania y otros lugares de los Balcanes en beneficio personal. Regresó a la región varias veces y se reunió con ejecutivos de la industria hotelera y con el primer ministro albanés, Edi Rama.

“Estamos buscando oportunidades para invertir a través de inversiones extranjeras en los Balcanes, pero más específicamente en Albania, y la costa albanesa es hermosa”, dijo Grenell en una de las series de entrevistas televisivas y periodísticas que ha realizado en Albania durante los últimos tres años. años.

La gestión diaria de los proyectos estaría a cargo de Asher Abehsera, un promotor inmobiliario con sede en California que ha construido proyectos en Brooklyn con Kushner y que ha viajado a los Balcanes con Grenell y Kushner para investigar sitios de desarrollo, dijo el Sr. Kushner.

Grenell añadió en una entrevista televisiva de casi 90 minutos en Albania el año pasado que no había nada malo en cerrar el trato porque ahora estaba fuera del gobierno. “Estoy trabajando en proyectos, proyectos de capital privado, con los que puedo ganar dinero”, dijo. “Nadie debería jamás disculparse si quiere ganar dinero”.

En julio pasado, Grenell, junto con Ivanka Trump y Kushner, también se reunieron con Rama en Tirana, la capital de Albania, y fueron fotografiados todos juntos.

Rama ha presionado durante casi una década para abrir Sazan a la remodelación como destino turístico, además de buscar otras formas de atraer inversores extranjeros a Albania para expandir su economía turística.

Auron Tare, un ex miembro del Parlamento albanés que se desempeñó como asesor de Rama, llevó a la Sra. Trump y al Sr. Kushner a la isla de Sazan en 2021 como parte de una visita a Albania que incluyó un crucero en yate y un paseo en bote en helicóptero por el costa.

Tare, en una entrevista, dijo que había discutido con Kushner y la señora Trump el deseo de desarrollar Sazan, pero hacerlo de una manera que preserve su historia y su entorno.

Kushner y Grenell trabajaron estrechamente con un ejecutivo empresarial albanés multimillonario llamado Shefqet Kastrati y su hijo, Musa Kastrati. Sus inversiones incluyen la concesión para operar el aeropuerto internacional de Tirana, una cadena de gasolineras en Albania, hoteles y otros negocios, según sus socios comerciales y Kushner.

“Nos ayudaron a comprender los costos de construcción y cómo operar localmente”, dijo Kushner en una entrevista.

En octubre de 2022, Shefqet Kastrati compró una casa de 7,5 millones de dólares en Indian Creek, Florida, según muestran los registros de tierras, una propiedad que está cerca de donde ahora viven la señora Trump y el señor Kushner. También el año pasado, la familia Kastrati compró un hotel en el barrio Brickell de Miami a la familia real de Qatar por 55 millones de dólares.

Musa Kastrati, en una entrevista, dijo que el papel que desempeñará la empresa familiar en los proyectos albaneses de Kushner aún no está claro, pero que probablemente implicará ayudar a construir algunos complejos. Kastrati también confirmó que visitó Mar-a-Lago, el complejo y residencia de Trump en Florida, en diciembre de 2022 con Grenell y también se reunió brevemente con Trump cuando llegó el expresidente mientras estaban cenando. Kastrati dijo que no había discutido el posible acuerdo con Trump.

Grenell ha recurrido repetidamente a Instagram y otras cuentas de redes sociales para promover el turismo en Albania y elogiar a Rama, el primer ministro.

“Apoyo la visión de Rama para los Balcanes”, dijo Grenell en una entrevista televisiva en 2021, después de reunirse con otro ejecutivo de la industria hotelera en Albania llamado Irfan Hysenbelliu. “Amo Albania e invito a inversores estadounidenses al país”.

El gobierno de Arabia Saudita anunció recientemente que está buscando maneras de aumentar sus inversiones en Albania, principalmente ayudando a construir servicios de agua, electricidad y alcantarillado cerca de las zonas costeras de Vlorë, que es el punto de partida para Sazan y donde se Se construirá un nuevo aeropuerto internacional que ya está en construcción. Dijo que quiere invertir hasta 300 millones de dólares en la nación.

A principios de este mes, funcionarios saudíes viajaron a Albania para anunciar la creación de lo que llaman el Consejo Empresarial Arabia Saudita-Albania “para crear una nueva asociación económica entre los dos países”, incluso en proyectos turísticos. El presidente saudita del grupo, Abdulrahman Al-Mufarreh, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Michael Schmidt contribuyó al reportaje.

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