La FAA investiga las reclamaciones de los denunciantes de Boeing sobre los defectos del 787 Dreamliner

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La Administración Federal de Aviación está investigando las afirmaciones de un ingeniero de Boeing de que las secciones del fuselaje del 787 Dreamliner están mal sujetas y podrían romperse en vuelo después de miles de viajes.

El ingeniero Sam Salehpour, que trabajó en el avión, detalló sus acusaciones en entrevistas con el New York Times y en documentos enviados a la FAA. Un portavoz de la agencia confirmó que estaba investigando las acusaciones, pero se negó a comentar al respecto.

Salehpour, cuyo currículum dice que trabajó en Boeing durante más de una década, dijo que los problemas para asegurar las secciones fueron el resultado de cambios en la forma en que se ensamblaban y aseguraban las enormes secciones en la línea de ensamblaje de fabricación. Los fuselajes del avión vienen en varias piezas, todas de diferentes fabricantes, y no tienen exactamente la misma forma cuando encajan entre sí, dijo.

Boeing admite que se realizaron cambios en la fabricación, pero un portavoz de la compañía, Paul Lewis, dijo que “no hubo impacto en la durabilidad o longevidad segura del fuselaje”.

Lewis dijo que Boeing había llevado a cabo pruebas exhaustivas en el Dreamliner y “ha determinado que no se trata de un problema inmediato de seguridad del vuelo”.

“Nuestros ingenieros están completando análisis complejos para determinar si puede haber un problema de fatiga de la flota a largo plazo en cualquier área de la aeronave”, dijo Lewis. “Esto no se convertirá en un problema para la flota en servicio durante muchos años, si es que llega a serlo, y no estamos apresurando al equipo para asegurarnos de que el análisis esté completo”.

En una declaración posterior, Boeing dijo que tenía “plena confianza en el 787 Dreamliner”, y agregó: “Estas declaraciones sobre la integridad estructural del 787 son inexactas y no representan el trabajo integral que Boeing ha realizado para garantizar la calidad y confiabilidad a largo plazo”. “. seguridad de las aeronaves”.

Las acusaciones de Salehpour añaden otro elemento al intenso escrutinio que ha enfrentado Boeing desde que un panel de la puerta hizo estallar un avión 737 Max durante un vuelo de Alaska Airlines a principios de enero, lo que generó dudas sobre las prácticas de producción de la compañía. Desde entonces, el fabricante de aviones anunció una revisión de su liderazgo y el Departamento de Justicia inició una investigación criminal.

Las preocupaciones de Salehpour serán transmitidas en el Capitolio a finales de este mes. El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut y presidente del Subcomité de Investigaciones del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado, planea celebrar una audiencia con el Sr. Salehpour el 17 de abril. Blumenthal dijo que quería que el público que volaba escuchara al ingeniero de primera mano.

“Las repetidas e impactantes acusaciones de fallas de fabricación de Boeing indican una terrible ausencia de cultura y prácticas de seguridad, donde las ganancias tienen prioridad sobre todo lo demás”, dijo Blumenthal en un comunicado.

El Dreamliner es un avión de fuselaje ancho que utiliza menos combustible que muchos otros aviones utilizados para viajes largos, en parte debido a su estructura compuesta liviana. Entregado por primera vez en 2011, el avión de doble pasillo ha acumulado pedidos para Boeing y ha creado dolores de cabeza para la compañía. Durante años, el fabricante del avión se ha enfrentado a una serie de problemas relacionados con el avión, incluidos problemas de batería que llevaron a la inmovilización temporal de los 787 en todo el mundo.

Boeing también se ha enfrentado a una serie de problemas en su planta de Carolina del Sur, donde se construye el Dreamliner. Un destacado denunciante de Boeing que expresó su preocupación por las prácticas de fabricación en la planta, John Barnett, fue encontrado muerto el mes pasado con lo que parecía ser una herida de bala autoinfligida.

El Dreamliner fue pionero en utilizar grandes cantidades de los llamados materiales compuestos en lugar del metal tradicional para construir el avión, incluidas secciones importantes como el fuselaje, como se conoce al cuerpo del avión. Los compuestos, a menudo fabricados combinando materiales como carbono y fibra de vidrio, son más livianos que los metales pero, como son materiales relativamente más nuevos, se sabe menos sobre cómo resisten las tensiones a largo plazo del vuelo. Estas tensiones crean lo que los ingenieros llaman fatiga, que puede comprometer la seguridad si provoca que el material falle.

Salehpour dijo que enfrentó repetidas represalias por expresar preocupaciones sobre los atajos que creía que estaba tomando el fabricante del avión para unir piezas del fuselaje del Dreamliner.

Debra S. Katz, abogada de Salehpour, dijo que su cliente hizo todo lo posible para comunicar sus preocupaciones a los funcionarios de Boeing. Añadió que los funcionarios de la empresa no escucharon. En cambio, dijo que su cliente fue silenciado y trasladado.

“Ésta es la cultura que Boeing ha permitido que exista”, afirmó Katz. “Ésta es una cultura que prioriza la producción de aviones y los saca de producción incluso cuando existen serias preocupaciones sobre la integridad estructural de esos aviones y su proceso de fabricación”.

En su declaración, Boeing dijo que animaba a sus trabajadores a “hablar cuando surgieran problemas”, y añadió: “Las represalias están estrictamente prohibidas en Boeing”.

La FAA entrevistó a Salehpour el viernes, dijo Katz. En una declaración, Mike Whitaker, administrador de la agencia, no se refirió específicamente a las acusaciones de Salehpour, pero reiteró que el regulador estaba adoptando una línea dura contra el fabricante de aviones después del episodio de Alaska Airlines.

“Esto no será un regreso a la normalidad para Boeing”, dijo Whitaker. “Deben comprometerse a realizar mejoras reales y profundas. Lograr un cambio fundamental requerirá un esfuerzo sostenido por parte del liderazgo de Boeing, y los haremos responsables en cada paso del camino”.

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