Lo que los médicos quieren que sepa sobre los betabloqueantes para la ansiedad

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¿Ansioso antes de una entrevista de trabajo importante? ¿Preocupado por dar un discurso? ¿Nervios en la primera cita?

La solución, sugieren algunas empresas emergentes digitales, es un betabloqueante, un tipo de medicamento que puede disminuir la frecuencia cardíaca y la presión arterial, enmascarando algunos de los síntomas físicos de la ansiedad.

Normalmente, sería necesario ir al consultorio del médico para obtener una receta, pero varias empresas ahora conectan a los pacientes con los médicos para realizar visitas virtuales rápidas y enviar medicamentos a los hogares de las personas.

“No más ‘temblores y sudorosos’”, prometía un anuncio en línea. “Ingesta fácil y rápida en 15 minutos”.

Esto preocupa a la Dra. Yvette I. Sheline, profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

“La primera pregunta es: ¿qué le está pasando a esta persona?” Dijo el Dr. Sheline. ¿Están deprimidos además de ansiosos? ¿Sufren de ansiedad crónica o es sólo un caso temporal de miedo escénico? “No querrás terminar prescribiendo algo incorrecto”, añadió.

Además, aunque los betabloqueantes generalmente se consideran seguros, los expertos dicen que pueden tener efectos secundarios desagradables y deben usarse con precaución.

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado los betabloqueantes, como el clorhidrato de propranolol, para el dolor de pecho, la prevención de la migraña, los temblores involuntarios, los ritmos cardíacos anormales y otros usos.

Algunos todavía se recetan para la hipertensión, aunque ya no se consideran el tratamiento de elección, especialmente porque otros fármacos son más eficaces para prevenir los accidentes cerebrovasculares y la muerte.

Los betabloqueantes pueden aliviar los síntomas físicos de la respuesta de lucha o huida al estrés, como temblores, palmas sudorosas o latidos cardíacos rápidos, pero no están aprobados por la FDA para tratar los trastornos de ansiedad.

Durante décadas, los médicos los han recetado para usos distintos a los aprobados, incluidos problemas como el miedo escénico. En los últimos años, celebridades como Robert Downey Jr. y Khloé Kardashian han dicho que los medicamentos les han ayudado a superar la ansiedad por el desempeño.

Cuando empezamos a sentirnos ansiosos o estresados, nuestro cuerpo produce adrenalina, que nos prepara para responder al peligro percibido. La hormona le indica a nuestro corazón que lata más rápido y estrecha nuestros vasos sanguíneos para redirigir la sangre a órganos importantes como el corazón y los pulmones. Nuestra respiración se acelera y empezamos a sudar.

Los betabloqueantes actúan “bloqueando” los efectos de la adrenalina. Hacen que el corazón lata más lentamente y con menos fuerza, lo que ayuda a reducir la presión arterial.

Pero si te sientes particularmente ansioso, “tu mente seguirá acelerada, seguirás reflexionando y preocupándote”, dijo Regine Galanti, psicóloga de Cedarhurst, Nueva York, que trata a personas con trastornos de ansiedad.

En otras palabras, los betabloqueantes no solucionarán la raíz de sus miedos. “Si se volviera semanal, ‘Oh, estoy pasando por un momento difícil en esta clase’. Siempre tomaré un bloqueador beta.’ Yo diría: ‘¿Cuál es el objetivo a largo plazo?’”, añadió.

Por lo general, a los pacientes se les recetan sólo unas pocas pastillas para situaciones específicas en las que podrían experimentar ansiedad escénica, dijo el Dr. Joseph Bienvenu, profesor de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Pero algunas empresas online ofrecen hasta 48 a la vez.

SÍ. Los betabloqueantes pueden provocar mareos. Otros posibles efectos secundarios incluyen fatiga, manos o pies fríos, dificultad para dormir y pesadillas. También pueden provocar problemas estomacales como náuseas o diarrea y, con menor frecuencia, dificultad para respirar.

Por eso algunos médicos aconsejan a sus pacientes que eviten tomarlos por primera vez el día de un gran evento.

El Dr. Bienvenu aconseja a los pacientes que prueben inicialmente el medicamento el fin de semana o “cuando no tengan nada más que hacer”.

“Sólo quiero que la gente sepa cómo les va a afectar esto”, dijo.

Posiblemente. Pero los expertos sugieren visitar primero a su médico de cabecera.

Es posible que los betabloqueantes no se recomienden para algunas personas con diabetes, presión arterial baja o bradicardia, que es un latido cardíaco lento, o para personas con asma u otra enfermedad pulmonar. Y algunos medicamentos, incluidos algunos para el colesterol y los cardiovasculares, pueden interactuar con ellos.

Los médicos en línea no tienen su historial médico completo y no lo han examinado en persona, dijo Arthur Caplan, profesor de bioética en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

Sin un examen físico, algunos pacientes tal vez no sepan que tienen un problema subyacente, como un latido cardíaco irregular, añadió. Y es posible que no sepan a quién llamar si tienen preguntas después de recibir una receta.

“Hay que manejarse con este tipo de medicamentos”, afirmó.

Para aquellos que a menudo se enfrentan a tareas que les provocan ansiedad, como hablar en público, dijeron los expertos, puede ser más útil probar técnicas de respiración o terapia de exposición, que implican confrontar directamente lo que nos genera ansiedad para romper un patrón de miedo y evitación.

“Enmascarar los síntomas de la ansiedad no le enseñará cómo controlarlos”, dijo el Dr. Galanti.

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