¿Qué es un “salario digno”? La Michelin francesa plantea el debate.

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Cuando el fabricante francés de neumáticos Michelin cerró sus fábricas durante la pandemia de coronavirus, Florent Menegaux, director ejecutivo de la empresa, hizo un balance del impacto del cierre en los empleados de todo el mundo. Miles de trabajadores en Asia, Europa y Estados Unidos que se encuentran en la parte inferior de la escala salarial empresarial apenas sobrevivían, según ha demostrado un estudio independiente. Michelin prometió hacerlo mejor.

La semana pasada, la empresa de 134 años, que cuenta con 132.000 empleados en 131 fábricas en 26 países, anunció que garantizaría a todos sus empleados un “salario digno” en cualquier parte del mundo, como parte de un plan social más amplio destinado a para garantizar que ninguno de sus trabajadores tenga que luchar para llegar a fin de mes.

“Si los trabajadores simplemente están en modo de supervivencia, eso es un gran problema”, dijo Menegaux en una entrevista. “Cuando la distribución de la riqueza en una empresa es demasiado desigual, eso también es un problema”.

El anuncio rápidamente provocó un debate en Francia sobre qué constituye exactamente un salario digno y si más empresas francesas deberían seguir su ejemplo. Los sindicatos han advertido que el compromiso de Michelin seguirá dejando a algunos trabajadores en dificultades y que no ofrece ninguna garantía contra futuros despidos o cierres de plantas.

Empresas de todo el mundo están tratando de alcanzar objetivos ambientales, sociales y de gobernanza. Muchos inversores se están alejando de los criterios ESG, pero algunas empresas se están inscribiendo para convertirse en empleadores con salarios dignos, lo que las compromete a pagar salarios que igualen los costos de alquiler, comida, transporte y cuidado de niños en las regiones donde trabajan sus trabajadores. vivir.

En Francia, el gigante de la cosmética L’Oréal ha prometido un salario digno y ha ampliado el compromiso a sus proveedores. Unilever está tomando las mismas medidas. Según el Foro Económico Mundial, sólo el 4% de las empresas más influyentes del mundo han asumido compromisos similares.

La promesa salarial de Michelin llamó la atención del presidente francés, Emmanuel Macron, quien había dicho que quería que las empresas compartieran más ganancias con los trabajadores. Su gobierno enfrenta una tormenta política mientras las familias luchan contra una crisis del costo de vida. La proporción de trabajadores que ganan el salario mensual bruto mínimo de Francia de 1.766 euros, indexado a la inflación, ha aumentado al 17% de la fuerza laboral desde el 13% hace apenas unos años.

El primer ministro francés, Gabriel Attal, ha pedido conversaciones con grupos comerciales y ha propuesto cambios impositivos para alentar a las empresas a pagar más que el salario mínimo, que según las organizaciones sociales a menudo no es suficiente para que los trabajadores puedan llegar a fin de mes sin el gobierno. subvenciones.

Menegaux se negó a revelar cuánto ganaban los trabajadores peor pagados de Michelin en todo el mundo, pero dijo que su salario era superior al salario mínimo local, que describió como “no un salario digno”. Añadió que un salario digno es una forma de ayudar a los empleados a pasar “desde abajo de la escalera”.

Decidió actuar, dijo, cuando el cierre de las fábricas de Michelin durante la pandemia reveló la debilidad de las redes de seguridad social en todo el mundo. En Francia, el gobierno protegió a los trabajadores de los despidos pagando a las empresas para que les concedieran un permiso parcial. Pero en otros países ese apoyo no existía o era insuficiente.

Al crear su “salario digno”, la empresa, conocida por su mascota gomosa Michelin Man, hizo referencia a los estándares establecidos por el Pacto Mundial de las Naciones Unidas: un salario que permite a una familia de cuatro vivir “decentemente en la ciudad donde trabaja”. Eso significa no quedarse sin dinero antes de fin de mes después de pagar los gastos básicos y poder ahorrar y gastar modestamente en bienes o actividades recreativas, dijo Menegaux.

Michelin recurrió a Fair Wage Network, una organización no gubernamental con sede en Suiza, para evaluar su estructura salarial. El estudio resultante encontró que el 5%, o alrededor de 7.000, de los empleados de Michelin en todo el mundo no ganaban lo suficiente.

En respuesta, Michelin ajustó sus escalas salariales al costo de vida en las ciudades donde operaban sus fábricas. En Beijing, el grupo aumentó el nivel salarial más bajo a 69.312 yuanes al año, o poco menos de 9.000 euros. En Greenville, Carolina del Norte, el salario base de los trabajadores ha aumentado hasta el equivalente de 40.000 euros al año.

En Francia, donde el salario mínimo bruto es de 21.203 euros al año, la empresa aumentó los salarios de sus trabajadores peor pagados a 39.638 euros en París y a 25.356 euros en Clermont-Ferrand, donde se encuentra la sede de la empresa y donde el coste de vivir es más bajo. inferior al de París.

Pero gastar dinero en un salario digno no ha preocupado a los accionistas de Michelin. Las acciones de la empresa están en máximos de cinco años. “Esperan que Michelin mantenga los resultados”, afirmó Menegaux. “Y todavía estamos cumpliendo”.

Los aumentos salariales no son del todo benignos: Michelin necesita mejorar su atractivo y la retención de empleados después de que la rotación de trabajadores en sus fábricas se disparó tras los cierres pandémicos. Y pagar mejor ayudaría a mejorar la productividad, añadió Menegaux.

“Recibirás la recompensa”, dijo. “Porque cuando a las personas se les paga bien, están plenamente comprometidas y trabajan mejor”.

Louis Maurin, director del Observatoire des inégalités, una organización de vigilancia social, dijo que el compromiso de Michelin con el salario digno había arrojado luz moral sobre uno de los temas más espinosos del capitalismo.

“Todas las empresas deberían hacerse esta pregunta”, afirmó. “Quienes poseen capital dicen que el trabajo crea riqueza. Pero los trabajadores que crean ese valor suelen ser los peor pagados”.

En Francia, donde la mitad de los trabajadores gana menos de 2.100 euros después de impuestos, se considera clase media a un trabajador con un salario mensual de entre 1.500 y 2.800 euros, según datos del Observatorio; Los trabajadores son considerados “ricos” si ganan más de 3.900 euros al mes.

Algunos legisladores franceses están tratando de limitar la remuneración de los ejecutivos a 20 veces las ganancias del empleado peor pagado de una empresa. El fabricante de automóviles francés Stellantis provocó una indignación generalizada cuando anunció el mes pasado que el salario de su director general, Carlos Tavares, en 2023 podría alcanzar los 36,5 millones de euros, 365 veces la remuneración media de los empleados de Stellantis.

Menegaux ha pedido que su salario para 2023 se limite a 1,1 millones de euros; Con acciones de rendimiento, su remuneración total alcanzó los 3,8 millones de euros.

Los sindicatos dijeron que la medida del salario digno no alcanzaba lo que Michelin podía permitirse ganar. La compañía registró un beneficio operativo récord, su principal indicador de beneficio, de 3.570 millones de euros en 2023 y un margen de beneficio del 12,6%. El año pasado Michelin gastó 500 millones de euros para recomprar sus propias acciones.

“Es un bonito anuncio que esconde otras cosas”, dijo Nicolas Robert, representante de la Union syndicale Solidaires, una de las organizaciones laborales más grandes de Francia, sobre el compromiso salarial de Michelin. Dijo que los trabajadores de las fábricas de Clermont Ferrand que obtuvieron el aumento del salario digno ganaban alrededor de 1.700 euros al mes después de impuestos, lo que no es suficiente para mantener a una familia de cuatro personas sin complementos sociales.

“Después de pagar la vivienda, los alimentos, la energía y el transporte, no queda mucho”, dijo Robert. “Lo que llaman un salario digno está lejos de la realidad: tenemos muchos trabajadores que están en modo de supervivencia desde que se disparó la inflación”.

Menegaux dijo que la cuestión de si una empresa debería aceptar márgenes más bajos o reducir las recompras de acciones para dedicar una mayor parte de su riqueza a los salarios de los trabajadores es un debate crítico.

“Creo firmemente que lo que distingue a una buena empresa de una empresa en dificultades es el nivel de cohesión social que logra”, afirmó. “Personalmente, creo que el capitalismo global ha ido demasiado lejos. Creo en el capitalismo, pero creo que cuando un salario no paga lo suficiente para proyectarse hacia el futuro, es un problema”.

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