El avance del proyecto de ley TikTok en el Senado se desacelera

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Después de que un proyecto de ley que obligaría a la empresa matriz china de TikTok a vender la aplicación o enfrentar una prohibición a nivel nacional fue aprobado en la Cámara a una velocidad vertiginosa esta semana, su progreso se ha desacelerado en el Senado.

El senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder demócrata que determina qué legislación se somete a votación, no ha decidido si llevará el proyecto a la Cámara, dijo su portavoz. Será necesario convencer a los senadores, algunos de los cuales tienen sus propias versiones de proyectos de ley anti-TikTok. Se podría dar prioridad a otras regulaciones de pista. Y el proceso de aprobar el proyecto de ley de la Cámara y posiblemente reescribirlo para adaptarlo al Senado podría llevar mucho tiempo.

Muchos en el Senado mantienen sus cartas en secreto sobre lo que harían con la disposición de TikTok, aunque dijeron que reconocen que la Cámara envió una señal poderosa con su votación sobre el proyecto de ley, que fue aprobado por 352 votos contra 65. . exige que la empresa matriz de TikTok, ByteDance, venda su participación en la aplicación en un plazo de seis meses o se enfrentará a una prohibición.

“La lección de la votación de la Cámara es que este tema puede surgir casi espontáneamente debido al apoyo que tiene”, dijo el viernes en una entrevista el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut. Dijo que se podrían hacer cambios al proyecto de ley, pero que había apoyo bipartidista para sacar la aplicación de propiedad china.

La desaceleración en el Senado significa que es probable que TikTok enfrente semanas o incluso meses de incertidumbre sobre su destino en Estados Unidos. Esto podría implicar un cabildeo continuo, junto con maniobras por parte de la Casa Blanca, el gobierno chino y ByteDance. También es probable que provoque posibles discusiones sobre acuerdos, reales o imaginarios, a medida que la incertidumbre de perder el acceso a la aplicación se cierne sobre las cabezas de los creadores de TikTok y sus 170 millones de usuarios estadounidenses.

“Casi todo se va a desacelerar en el Senado”, dijo Nu Wexler, un exasesor del Senado que trabajó para Google, Twitter y Meta, propietaria de Facebook e Instagram. “Necesitarán algo de tiempo para masajear el ego o generar consenso”.

La Cámara aprobó la legislación poco más de una semana después de su presentación, con apoyo bipartidista por la preocupación de que la aplicación pudiera poner en peligro los datos de los usuarios estadounidenses o usarse como herramienta de propaganda china. El proyecto de ley también recibió el apoyo de la Casa Blanca. Después de decir la semana pasada que se oponía a la legislación, el expresidente Donald J. Trump dijo que la apoyaba en una entrevista con Fox News el viernes.

El proyecto de ley enfureció a China, y un funcionario dijo que Estados Unidos “nunca ha encontrado ninguna evidencia de que TikTok represente una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos”. Beijing podría decidir bloquear la venta si se aprueba la legislación. Algunos legisladores temen que el proyecto de ley pueda exceder el mandato del Congreso al mencionar específicamente a TikTok, infringiendo la prohibición constitucional de las leyes de atacar a individuos. Y TikTok argumentó que la redacción secreta del proyecto de ley y la velocidad con la que fue aprobado por la Cámara sugerían que los legisladores buscaban una prohibición en lugar de una venta.

TikTok, que ha dicho repetidamente que no comparte ni compartirá datos con el gobierno chino ni permitirá que ningún gobierno influya en sus recomendaciones algorítmicas, respondió rápidamente al proyecto de ley, que tomó a la compañía por sorpresa.

El miércoles, Shou Chew, director general de TikTok en Singapur, publicó un vídeo dirigido a los usuarios, diciendo que una prohibición del servicio perjudicaría a las pequeñas empresas en Estados Unidos. Les instó a llamar a sus senadores y contraatacar. (La empresa hizo lo mismo con los representantes de la Cámara la semana pasada).

TikTok ha gastado más de mil millones de dólares en un amplio plan conocido como Proyecto Texas, debido a su asociación con Oracle, con sede en Austin, cuyo objetivo es manejar los datos confidenciales de los usuarios estadounidenses por separado del resto de las operaciones de la compañía. El plan también exige una supervisión gubernamental independiente de la plataforma para controlar la manipulación.

El viernes, al buscar “KeepTikTok” en la aplicación, apareció un cartel que pedía a los estadounidenses: “Dígale a su senador lo importante que es TikTok para usted”. El mensaje pedía a los usuarios que ingresaran sus códigos postales y luego les notificaba cuál era el legislador correcto al que debían llamar.

“Seguimos educando a los miembros de nuestra comunidad sobre el apresurado proyecto de ley de prohibición, cómo pisotearía su derecho constitucional a la libre expresión y cómo pueden hacer oír su voz”, dijo Alex Haurek, portavoz de TikTok, en un comunicado.

Las oficinas del Senado han recibido cientos de llamadas telefónicas y mensajes de voz sobre el proyecto de ley de usuarios de TikTok en los últimos días, dijeron dos asistentes del Senado, que no estaban autorizados a discutir las llamadas públicamente. Los asistentes dijeron que muchas llamadas parecían provenir de menores.

La Casa Blanca también está ejerciendo presión entre bastidores, sorprendiendo el viernes a algunas agencias de talentos que representan a los creadores de TikTok invitándolos a una sesión informativa “sobre la propiedad de la plataforma de redes sociales”, según un correo electrónico recibido de dos asistentes, con quienes hablaron con condición. del anonimato porque la llamada no fue grabada.

John F. Kirby, asesor del presidente en comunicaciones de seguridad nacional, señaló que la Casa Blanca intentó vender TikTok a un grupo de representantes de agencias de talentos como CAA y Viral Nation, dijeron los participantes. Dijeron que hubo varias preguntas sobre cómo los clientes de las agencias y su trabajo se verían afectados por la legislación. Un portavoz de la Casa Blanca se negó a comentar sobre la llamada.

Los expertos del Congreso dijeron que el Senado probablemente sería más difícil de romper porque su menor número de miembros individuales es más probable que intenten poner su propio sello en la legislación. Un solo miembro que se oponga a una medida podría dificultar la aprobación de una legislación por la vía rápida. También tiene que considerar y aprobar aún un importante paquete de gastos antes de que expire el cierre parcial del gobierno.

“Creo que los senadores harán su debida diligencia”, dijo Lindsay Gorman, investigadora principal del German Marshall Fund. “Habrá un debate riguroso sobre esta misma cuestión: si simplemente debemos movernos o si hay margen para hacer ajustes”.

Algunos senadores se pronunciaron a favor del proyecto de ley. Los líderes del Comité de Inteligencia, los senadores Mark Warner, demócrata de Virginia, y Marco Rubio, republicano de Florida, dijeron el miércoles en un comunicado que apoyarán el proyecto de ley para que avance en el Senado.

Warner, que también tiene su propia propuesta en TikTok, dijo el miércoles que todavía estaba haciendo preguntas sobre varios elementos del proyecto de ley, pero se sintió alentado por el impulso que generó al salir de la Cámara.

“Hay muchos aspectos que es necesario abordar”, dijo Warner. Pero, añadió, es “difícil pensar en algo más que haya obtenido más de 350 votos en una Cámara que de otro modo nunca habría tenido un historial de plena funcionalidad”.

Otros fueron más cautelosos. Blumenthal dijo en la entrevista que el Senado necesita revisar algunos aspectos del proyecto de ley y agregó que un plazo de seis meses para llegar a un acuerdo de venta puede no ser suficiente.

También dijo que había “oído hablar de varios grupos muy creíbles y destacados” que estaban interesados ​​en comprar TikTok, pero que aún no se había informado de ello en la prensa.

“Aquí hay un camino claro para alcanzar todos los intereses: preservar TikTok pero simplemente ponerlo en diferentes manos”, añadió.

La senadora María Cantwell, demócrata de Washington y presidenta del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, probablemente tendrá influencia sobre si la legislación de la Cámara obtiene votación en el Senado. Dijo que estaba redactando su propia legislación para abordar TikTok el año pasado y no se ha comprometido a apoyar una votación sobre la legislación de la Cámara. Dijo en un comunicado después de la aprobación de la Cámara que tiene la intención de trabajar con colegas para “tratar de encontrar un camino a seguir que sea constitucional y proteja las libertades civiles”.

Una portavoz del Comité de Comercio se negó a permitir que Cantwell estuviera disponible para una entrevista.

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